读书笔记

第二章

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早上几年的时候,家珍还是一个女学生。那时候城里有夜校了,家珍穿着月白色的旗袍,提着一盏小煤油灯,和几个女伴去上学。我是在拐弯处看到她,她一扭一扭地走过来,高跟鞋敲在石板路上,滴滴答答像是在下雨,我眼睛都看得不会动了,家珍那时候长得可真漂亮,头发齐齐地挂到耳根,走去时旗袍在腰上一皱一皱,我当时就在心里想,我要她做我的女人。

家珍她们嘻嘻说着话走过去后,我问一个坐在地上的鞋匠:

“那是谁家的女儿?”

鞋匠说:“是陈记米行的千金。”

我回家后马上对我娘说:

“快去找个媒人,我要把城里米行陈老板的女儿娶过来。”

家珍那天晚上被拖走后,我就开始倒霉了,连着输了好几把,眼看着桌上小山坡一样堆起的钱,像洗脚水倒了出去。

龙二嘿嘿笑个不停,那张脸都快笑烂了。那次我一直赌到天亮,赌得我头晕眼花,胃里直往嘴上冒臭气。最后一把我压上了平生最大的赌注,用唾沫洗洗手,心想千秋功业全在此一掷了。我正要去抓骰子,龙二伸手挡了挡说:

“慢着。”

龙二向一个跑堂挥挥手说:

“给徐家少爷拿块热毛巾来。”那时候旁边看赌的人全回去睡觉了,只剩下我们几个赌的,另两个人是龙二带来的。我是后来才知道龙二买通了那个跑堂,那跑堂将热毛巾递给我,我拿着擦脸时,龙二偷偷换了一付骰子,换上来的那付骰子龙二做了手脚。我一点都没察觉,擦完脸我把毛巾往盘子里一扔,拿起骰子拼命摇了三下,掷出去一看,还好,点数还挺大的。

轮到龙二时,龙二将那颗骰子放在七点上,这小子伸出手掌使劲一拍,喊了一**

“七点。”

那颗骰子里面挖空了灌了水银,龙二这么一拍,水银往下沉,抓起一掷,一头重了滚几下就会停在七点上。

我一看那颗骰子果然是七点,脑袋嗡的一下,这次输惨了。继而一想反正可以赊帐,日后总有机会赢回来,便宽了宽心,站起来对龙二说:

“先记上吧。”

龙二摆摆手让我坐下,他说:

“不能再让你赊帐了,你把你家一百多亩地全输光了。再赊帐,你拿什么来还?”

我听后一个呵欠没打完猛地收回,连声说:

“不会,不会。”

龙二和另两个债主就拿出帐簿,一五一十给我算起来,龙二拍拍我凑过去的脑袋,对我说:

“少爷,看清楚了吗?这可都是你签字画押的。”

我才知道半年前就欠上他们了,半年下来我把祖辈留下的家产全输光了。算到一半,我对龙二说:

“别算了。”

我重新站起来,像只瘟鸡似的走出了青楼,那时候天完全亮了,我就站在街上,都不知道该往哪里走。有一个提着一篮豆腐的熟人看到我后响亮地喊了一声:

“早啊,徐家少爷。”

他的喊声吓了我一跳,我呆呆地看着他。他笑眯眯地说:

“瞧你这样子,都成药渣了。”

他还以为我是被那些女人给折腾的,他不知道我破产了,我和一个雇工一样穷了。我苦笑着看他走远,心想还是别在这里站着,就走动起来。

我走到丈人米行那边时,两个伙计正在卸门板,他们看到我后嘻嘻笑了一下,以为我又会过去向我丈人大声请安,我哪还有这个胆量?我把脑袋缩了缩,贴着另一端的房屋赶紧走了过去。我听到老丈人在里面咳嗽,接着呸的一声一口痰吐在了地上。

我就这样迷迷糊糊地走到了城外,有一阵子我竟忘了自己输光家产这事,脑袋里空空荡荡,像是被捅过的马蜂窝。到了城外,看到那条斜着伸过去的小路,我又害怕了,我想接下去该怎么办呢?我在那条路上走了几步,走不动了,看看四周都看不到人影,我想拿根裤带吊死算啦。这么想着我又走动起来,走过了一棵榆树,我只是看一眼,根本就没打算去解裤带。其实我不想死,只是找个法子与自己赌气。我想着那一屁股债又不会和我一起吊死,就对自己说:

“算啦,别死啦。”

这债是要我爹去还了,一想到爹,我心里一阵发麻,这下他还不把我给揍死?我边走边想,怎么想都是死路一条了,还是回家去吧。被我爹揍死,总比在外面像野狗一样吊死强。

就那么一会儿工夫,我瘦了整整一圈,眼都青了,自己还不知道,回到了家里,我娘一看到我就惊叫起来,她看着我的脸问:

“你是福贵吧?”

我看着娘的脸苦笑地点点头,我听到娘一惊一咋地说着什么,我不再看她,推门走到了自己屋里,正在梳头的家珍看到我也吃了一惊,她张嘴看着我。一想到她昨晚来劝我回家,我却对她又打又踢,我就扑嗵一声跪在她面前,对她说:

“家珍,我完蛋啦。”

说完我就呜呜地哭了起来,家珍慌忙来扶我,她怀着有庆哪能把我扶起来?她就叫我娘。两个女人一起把我抬到床上,我躺到床上就口吐白沫,一副要死的样子,可把她们吓坏了,又是捶肩又是摇我的脑袋,我伸手把她们推开,对她们说:

“我把家产输光啦。”

我娘听了这话先是一愣,她使劲看看我后说:

“你说什么?”

我说:“我把家产输光啦。”

我那副模样让她信了,我娘一屁股坐到了地上,抹着眼泪说:

“上梁不正下梁歪啊。”

我娘到那时还在心疼我,她没怪我,倒是去怪我爹。

家珍也哭了,她一边替我捶背一边说:

“只要你以后不赌就好了。”

我输了个精光,以后就是想赌也没本钱了。我听到爹在那边屋子里骂骂咧咧,他还不知道自己是穷光蛋了,他嫌两个女人的哭声吵他。听到我爹的声音,我娘就不哭了,她站起来走出去,家珍也跟了出去。我知道她们到我爹屋子里去了,不一会我就听到爹在那边喊叫起来:

“孽子。”

这时我女儿凤霞推门进来,又摇摇晃晃地把门关上。凤霞尖声细气地对我说:

“爹,你快躲起来,爷爷要来揍你了。”

我一动不动地看着她,凤霞就过来拉我的手,拉不动我她就哭了。看着凤霞哭,我心里就跟刀割一样。凤霞这么小的年纪就知道护着她爹,就是看着这孩子,我也该千刀万剐。

我听到爹气冲冲地走来了,他喊着:

“孽子,我要剐了你,阉了你,剁烂了你这乌龟王八蛋。”

我想爹你就进来吧,你就把我剁烂了吧。可我爹走到门口,身体一晃就摔到地上气昏过去了。我娘和家珍叫叫嚷嚷地把他扶起来,扶到他自己的床上。过了一会,我听到爹在那边像是吹唢呐般地哭上了。

我爹在床上一躺就是三天,第一天他呜呜地哭,后来他不哭了,开始叹息,一声声传到我这里,我听到他哀声说着:

“报应呵,这是报应。”

第三天,我爹在自己屋里接待客人,他响亮地咳嗽着,一旦说话时声音又低得*坏健*到了晚上的时候,我娘走过来对我说,爹叫我过去。我从床上起来,心想这下非完蛋不可,我爹在床上歇了三天,他有力气来宰我了,起码也把我揍个半死不活。我对自己说,任凭爹怎么揍我,我也不要还手。我向爹的房间走去时一点力气都没有,身体软绵绵,两条腿像是假的。我进了他的房间,站在我娘身后,偷偷看着他躺在床上的模样,他睁圆了眼睛看着我,白胡须一抖一抖,他对我娘说:

“你出去吧。”

我娘从我身旁走了出去,她一走我心里是一阵发虚,说不定他马上就会从床上蹦起来和我拼命。他躺着没有动,胸前的被子都滑出去挂在地上了。

“福贵呵。”

爹叫了我一声,他拍拍床沿说:

“你坐下。”

我心里咚咚跳着在他身旁坐下来,他摸到了我的手,他的手和冰一样,一直冷到我心里。爹轻声说:

“福贵啊,赌债也是债,自古以来没有不还债的道理。我把一百多亩地,还有这房子都低押出去了,明天他们就会送铜钱来。我老了,挑不动担子了,你就自己挑着钱去还债吧。”

爹说完后又长叹一声,听完他的话,我眼睛里酸溜溜的,我知道他不会和我拼命了,可他说的话就像是一把钝刀子在割我的脖子,脑袋掉不下来,倒是疼得死去活来。爹拍拍我的手说:

“你去睡吧。”

第二天一早,我刚起床就看到四个人进了我家院子,走在头里的是个穿绸衣的有钱人,他朝身后穿粗布衣服的三个挑夫摆摆手说:

“放下吧。”

三个挑夫放下担子撩起衣角擦脸时,那有钱人看着我喊的却是我爹:

“徐老爷,你要的货来了。”

我爹拿着地契和房契连连咳嗽着走出来,他把房地契递过去,向那人哈哈腰说:

“辛苦啦。”

那人指着三担铜钱,对我爹说:

“都在这里了,你数数吧。”

我爹全没有了有钱人的派头,他像个穷人一样恭敬地说:

“不用,不用,进屋喝口茶吧。”

那人说:“不必了。”

说完,他看看我,问我爹:

“这位是少爷吧?”

我爹连连点头,他朝我嘻嘻一笑,说道:

“送货时采些南瓜叶子盖在上面,可别让人抢了。”

这天开始,我就挑着铜钱走十多里路进城去还债。铜钱上盖着的南瓜叶是我娘和家珍去采的,凤霞看到了也去采,她挑最大的采了两张,盖在担子上,我把担子挑起来准备走,凤霞不知道我是去还债,仰着脸问:

“爹,你是不是又要好几天不回家了?”

我听了这话鼻子一酸,差点掉出眼泪来,挑着担子赶紧往城里走。到了城里,龙二看到我挑着担子来了,亲热地喊一声:

“来啦,徐家少爷。”

我把担子放在他跟前,他揭开瓜叶时皱皱眉,对我说:

“你这不是自找苦吃,换些银元多省事。”

我把最后一担铜钱挑去后,他就不再叫我少爷,他点点头说:

“福贵,就放这里吧。”

倒是另一个债主亲热些,他拍拍我的肩说:

“福贵,去喝一壶。”

龙二听后忙说:“对,对,喝一壶,我来请客。”

我摇摇头,心想还是回家吧。一天下来,我的绸衣磨破了,肩上的皮肉渗出了血。我一个人往家里走去,走走哭哭,哭哭走走。想想自己才挑了一天的钱就累得人都要散架了,祖辈挣下这些钱不知要累死多少人。到这时我才知道爹为什么不要银元偏要铜钱,他就是要我知道这个道理,要我知道钱来得千难万难。这么一想,我都走不动路了,在道旁蹲下来哭得腰里直抽搐。那时我家的老雇工,就是小时候背我去私塾的长根,背着个破包裹走过来。他在我家干了几十年,现在也要离开了。他很小就死了爹娘,是我爷爷带回家来的,以后也一直没娶女人。他和我一样眼泪汪汪,赤着皮肉裂开的脚走过来,看到我蹲在路边,他叫了一声:

“少爷。”

我对他喊:“别叫我少爷,叫我畜生。”

他摇摇头说:“要饭的皇帝也是皇帝,你没钱了也还是少爷。”

一听这话我刚擦干净脸眼泪又下来了,他也在我身旁蹲下来,捂着脸呜呜地哭上了。我们在一起哭了一阵后,我对他说:

“天快黑了,长根你回家去吧。”

长根站了起来,一步一步地走开去,我听到他嗡嗡地说:

“我哪儿还有什么家呀。”

我把长根也害了,看着他孤身一人走去,我心里是一阵一阵的酸痛。直到长根走远看不见了,我才站起来往家走,我到家的时候天已经黑了。家里原先的雇工和女佣都已经走了,我娘和家珍在灶间一个烧火一个做饭,我爹还在床上躺着,只有凤霞还和往常一样高兴,她还不知道从此以后就要受苦受穷了。她蹦蹦跳跳走过来,扑到我腿上问我:

“为什么他们说我不是小姐了?”

我摸摸她的小脸蛋,一句话也说不出来,好在她没再往下问,她用指甲刮起了我裤子上的泥巴,高兴地说:

“我在给你洗裤子呢。”

到了吃饭的时候,我娘走到爹的房门口问他:

给你把饭端进来吧?”

我爹说:“我出来吃。”

我爹三根指头执着一盏煤油灯从房里出来,灯光在他脸上一闪一闪,那张脸半明半暗,他弓着背咳嗽连连。爹坐下后问我:

“债还清了?”

我低着头说:“还清了。”

我爹说:“这就好,这就好。”

他看到了我的肩膀,又说:

“肩膀也磨破了。”

我没有作声,偷偷看看我娘和家珍,她们两个都泪汪汪地看着我的肩膀。爹慢吞吞地吃起了饭,才吃了几口就将筷子往桌上一放,把碗一推,他不吃了。过一会,爹说道:

“从前,我们徐家的老祖宗不过是养了一只小鸡,鸡养大后变成了鹅,鹅养大了变成了羊,再把羊养大,羊就变成了牛。我们徐家就是这样发起来的。”

爹的声音里咝咝的,他顿了顿又说:

“到了我手里,徐家的牛变成了羊,羊又变成了鹅。传到你这里,鹅变成了鸡,现在是连鸡也没啦。”

爹说到这里嘿嘿笑了起来,笑着笑着就哭了。他向我伸出两根指头:

“徐家出了两个败家子啊。”

没出两天,龙二来了。龙二的模样变了,他嘴里镶了两颗金牙,咧着大嘴巴嘻嘻笑着。他买去了我们抵押出去的房产和地产,他是来看看自己的财产。龙二用脚踢踢墙基,又将耳朵贴在墙上,伸出巴掌拍拍,连声说:

“结实,结实。”

龙二又到田里去转了一圈,回来后向我和爹作揖说道:

“看着那绿油油的地,心里就是踏实。”

龙二一到,我们就要从几代居住的屋子里搬出去,搬到茅屋里去住。搬走那天,我爹双手背在身后,在几个房间踱来踱去,末了对我娘说:

“我还以为会死在这屋子里。”

说完,我爹拍拍绸衣上的尘土,伸了伸脖子跨出门槛。我爹像往常那样,双手背在身后慢悠悠地向村口的粪缸走去。那时候天正在黑下来,有几个佃户还在地里干着活,他们都知道我爹不是主人了,还是握住锄头叫了一声:

“老爷。”

我爹轻轻一笑,向他们摆摆手说:

“不要这样叫。”

我爹已不是走在自己的地产上了,两条腿哆嗦着走到村口,在粪缸前站住脚,四下里望了望,然后解开裤带,蹲了上去。

那天傍晚我爹拉屎时不再叫唤,他眯缝着眼睛往远处看,看着那条向城里去的小路慢慢变得不清楚。一个佃户在近旁俯身割菜,他直起腰后,我爹就看不到那条小路了。

我爹从粪缸上摔了下来,那佃户听到声音急忙转过身来,看到我爹斜躺在地上,脑袋靠着粪缸一动不动。佃户提着镰刀跑到我爹跟前,问他:

“老爷你没事吧?”

我爹动了动眼皮,看着佃户嘶哑地问:

“你是谁家的?”

佃户俯下身去说:

“老爷,我是王喜。”

我爹想了想后说:

“噢,是王喜。王喜,下面有块石头,硌得我难受。”

王喜将我爹的身体翻了翻,摸出一块拳头大的石头扔到一旁,我爹重又斜躺在那里,轻声说:

“这下舒服了。”

王喜问:“我扶你起来?”

我爹摇摇头,喘息着说:

“不用了。”

随后我爹问他:

“你先前看到过我掉下来没有?”

王喜摇摇头说:

“没有,老爷。”

我爹像是有些高兴,又问:

“第一次掉下来?”

王喜说:“是的,老爷。”

我爹嘿嘿笑了几下,笑完后闭上了眼睛,脖子一歪,脑袋顺着粪缸滑到了地上。

那天我们刚搬到了茅屋里,我和娘在屋里收拾着,凤霞高高兴兴地也跟着收拾东西,她不知道从此以后就要受苦了。

家珍端着一大盆衣服从池塘边走上来,遇到了跑来的王喜,王喜说:

“少奶奶,老爷像是熟了。”

我们在屋里听到家珍在外面使劲喊:“娘,福贵,娘……”

没喊几声,家珍就在那里呜呜地哭上了。那时我就想着是爹出事了,我跑出屋看到家珍站在那里,一大盆衣服全掉在地上。家珍看到我叫着:

“福贵,是爹……”

我脑袋嗡的一下,拼命往村口跑,跑到粪缸前时我爹已经断气了,我又推又喊,我爹就是不理我,我不知道该怎么办,站起来往回看,看到我娘扭着小脚又哭又喊地跑来,家珍抱着凤霞跟在后面。

我爹死后,我像是染上了瘟疫一样浑身无力,整日坐在茅屋前的地上,一会儿眼泪汪汪,一会儿唉声叹气。凤霞时常陪我坐在一起,她玩着我的手问我:

“爷爷掉下来了。”

看到我点点头,她又问:

“是风吹的吗?”

我娘和家珍都不敢怎么大声哭,她们怕我想不开,也跟着爹一起去了。有时我不小心碰着什么,她们两人就会吓一跳,看到我没像爹那样摔倒在地,她们才放心地问我:

“没事吧。”

那几天我娘常对我说:

“人只要活得高兴,穷也不怕。”

她是在宽慰我,她还以为我是被穷折腾成这样的,其实我心里想着的是我死去的爹。我爹死在我手里了,我娘我家珍,还有凤霞却要跟着我受活罪。

我爹死后十天,我丈人来了,他右手提着长衫脸色铁青地走进了村里,后面是一抬披红戴绿的花轿,十来个年轻人敲锣打鼓拥在两旁。村里人见了都挤上去看,以为是谁家娶亲嫁女,都说怎么先前没听说过,有一个人问我丈人:

“是谁家的喜事?”

我丈人板着脸大声说:

“我家的喜事。”

那时我正在我爹坟前,我听到锣鼓声抬起头来,看到我丈人气冲冲地走到我家茅屋前,他朝后面摆摆手,花轿放在了地上,锣鼓息了。当时我就知道他是要接家珍回去,我心里咚咚乱跳,不知道该怎么办?

我娘和家珍听到响声从屋里出来,家珍叫了声:

“爹。”

我丈人看看她女儿,对我娘说:

“那畜生呢?”

我娘陪着笑脸说:

“你是说福贵吧?”

“还会是谁。”

我丈人的脸转了过来,看到了我,他向我走了两步,对我喊:

“畜生,你过来。”

我站着没有动,我哪敢过去。我丈人挥着手向我喊:

“你过来,你这畜生,怎么不来向我请安了?畜生你听着,当初是怎么娶走家珍的,我今日也怎么接她回去。你看看,这是花轿,这是锣鼓,比你当初娶亲时只多不少。”

喊完以后,我丈人回头对家珍说:

“你快进屋去收拾一下。”

家珍站着没动,叫了一声:

“爹。”

我丈人使劲跺了下脚说:

“还不快去。”

家珍看看站在远处地里的我,转身进屋了。我娘这时眼泪汪汪地对他说:

“行行好,让家珍留下吧。”
《活着》

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